ΕΠΙΣΤΗΜΗ

Αργεντινή : Ανακαλύφθηκε ίσως ο μεγαλύτερος δεινόσαυρος του κόσμου

Υπολείμματα ενός τεράστιου δεινόσαυρου (τιτανόσαυρου) που περπάτησε στη Γη πριν από 98 εκατομμύρια χρόνια ανακάλυψαν ερευνητές στην Αργεντινή
Ομάδα αρχαιολόγων ανακάλυψε στην Αργεντινή, υπολείμματα δεινόσαυρου που έζησε πριν από 98 εκατομμύρια χρόνια. Σύμφωνα με το Live Science, οι ερευνητές εκτιμούν ότι μπορεί να είναι το μεγαλύτερο ζώο που έχει ζήσει ποτέ στη Γη.

Τα υπολείμματα του ανακαλύφθηκαν για πρώτη φορά το 2012 στην επαρχία Neuquén στη βορειοδυτική Παταγονία, αλλά η ανασκαφή δεν έχει ολοκληρωθεί ακόμη. Τα οστά που έχουν βρεθεί μέχρι στιγμής δείχνουν ότι ήταν πιθανώς τιτανόσαυρος, ο μεγαλύτερος που είχε καταγραφεί.

Οι τιτανόσαυροι είχαν μεγάλο λαιμό, ήταν χορτοφάγοι και έζησαν από την ύστερη Ιουράσια περίοδο (πριν από 163,5 εκατομμύρια έως 145 εκατομμύρια χρόνια) έως το τέλος της Κρητιδικής περιόδου (πριν από 145 εκατομμύρια έως 66 εκατομμύρια χρόνια).

«Λαμβάνοντας υπόψη τις μετρήσεις του νέου σκελετού, φαίνεται να είναι ένα από τα μεγαλύτερα σαυρόποδα που έχουν βρεθεί ποτέ», δήλωσε στο Live Science, ο Paul Barrett, παλαιοβιολόγος στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας στο Λονδίνο, ο οποίος δεν συμμετείχε στη μελέτη.

Οι ερευνητές εκτιμούν πως μόλις ολοκληρωθεί η ανασκαφή, θα μπορέσουν να τον ταξινομήσουν ως εντελώς νέο είδος. Τα νέα ευρήματα χρονολογούνται πριν από περίπου 98 εκατομμύρια χρόνια, που σημαίνει ότι ο δεινόσαυρος αυτός έζησε κατά την Κρητιδική περίοδο.

Οι αναλύσεις των οστών που έχουν βρεθεί – συμπεριλαμβανομένων 24 σπονδύλων της ουράς και τμημάτων της πυελικής και θωρακικής ζώνης – δείχνουν ότι είναι πιθανότατα ο μεγαλύτερος τιτανόσαυρος που έχει ανακαλυφθεί.

«Το δείγμα αυτό, θεωρείται ένα από τα μεγαλύτερα σαουρόποδα που έχουν βρεθεί ποτέ και πιθανώς υπερβαίνει το μέγεθος του Παταγοτιτάν», έγραψαν οι ερευνητές. Ο Παταγοτιτάν είχε ύψος περίπου 15 μέτρα και ζύγιζε 62 μετρικούς τόνους, που ισοδυναμεί με το βάρος περίπου δώδεκα ασιατικών ελεφάντων.

avgi.gr