Περιβάλλον

Τα ποτάμια της Ασίας γίνονται μαύρα -Και γι’ αυτό φταίει η πολύχρωμη γκαρνταρόμπα μας

Τα ποτάμια της Ασίας, γίνονται μαύρα. Και γι’ αυτό φταίνε οι πολύχρωμες ντουλάπες μας.

Συγκεκριμένα, η βαφή των υφασμάτων, είναι μια από τις πιο ρυπογόνες πτυχές της παγκόσμιας βιομηχανίας μόδας, που καταστρέφει το περιβάλλον και θέτει σε κίνδυνο, την υγεία των ανθρώπων.

Όταν ο Haji Muhammad Abdus Salam κοιτάζει απέναντι, τον κάδο απορριμμάτων κοντά στο σπίτι του σε μια από τις σημαντικότερες περιοχές κατασκευής ενδυμάτων της Ντάκα, θυμάται την περίοδο, πριν εγκατασταθούν εκεί εργοστάσια.

«Όταν ήμουν νέος, δεν υπήρχαν εργοστάσια ενδυμάτων εδώ. Συνηθίζαμε να καλλιεργούμε χωράφια και λατρεύαμε να πιάνουμε διάφορα είδη ψαριών. Η ατμόσφαιρα ήταν πολύ ωραία», είπε από το Savar, ακριβώς βόρεια της πρωτεύουσας του Μπαγκλαντές.

Το ποτάμι δίπλα του, είναι τώρα μαύρο σαν ένας λεκές μελάνι. Όπως λέει ο Abdus Salam, είπε ότι τα απόβλητα από τα κοντινά εργοστάσια ενδυμάτων και τα βαφεία έχουν μολύνει το νερό.

«Δεν υπάρχουν ψάρια τώρα. Το νερό είναι τόσο μολυσμένο, που τα παιδιά και τα εγγόνια μας δεν μπορούν να έχουν την ίδια εμπειρία», αναφέρει στο CNN.

Το Μπαγκλαντές είναι ο δεύτερος μεγαλύτερος κόμβος παραγωγής ενδυμάτων στον κόσμο μετά την Κίνα, εξάγοντας ρούχα αξίας 34 δισεκατομμυρίων δολαρίων το 2019. Και τα ρούχα που κατασκευάζονται, βάφονται και τελειοποιούνται στη χώρα, καταλήγουν συχνά σε κεντρικά καταστήματα στις ΗΠΑ και την Ευρώπη.

Όμως, καθώς οι καταναλωτές ψάχνουν και αγοράζουν ρούχα με τις τελευταίες τάσεις στα χρώματα της σεζόν, λίγοι θα σκεφτούν τις βαφές που χρησιμοποιούνται ή την τοξική τους ιστορία.

Η μόδα είναι υπεύθυνη για το ένα πέμπτο της βιομηχανικής ρύπανσης των υδάτων, χάρη εν μέρει στην αδύναμη ρύθμιση και επιβολή σε χώρες παραγωγής όπως το Μπαγκλαντές, όπου τα λύματα απορρίπτονται συνήθως απευθείας σε ποτάμια και ρυάκια. Η απόρριψη είναι συχνά ένα κοκτέιλ καρκινογόνων χημικών, βαφών, αλάτων και βαρέων μετάλλων που όχι μόνο βλάπτουν το περιβάλλον, αλλά μολύνουν τις βασικές πηγές πόσιμου νερού.

Το Υπουργείο Περιβάλλοντος, Δασών και Κλιματικής Αλλαγής του Μπαγκλαντές, δήλωσε ότι «προσπαθεί να ελαχιστοποιήσει τις αρνητικές επιπτώσεις στο περιβάλλον από τους μεγαλύτερους τομείς παραγωγής εξαγωγών, συμπεριλαμβανομένων των έτοιμων ενδυμάτων και υφασμάτων».

Ο υπουργός Shahab Uddin ανέφερε σε δήλωση του στο CNN, ότι ελήφθησαν διάφορα μέτρα για την αντιμετώπιση της ρύπανσης, συμπεριλαμβανομένης της ενημέρωσης των νόμων για το περιβάλλον, την επιβολή προστίμων στους ρυπαίνοντες, την παρακολούθηση της ποιότητας των υδάτων, τη δημιουργία κεντρικών μονάδων επεξεργασίας και τη συνεργασία με διεθνείς αναπτυξιακούς εταίρους για τη βελτίωση της επεξεργασίας λυμάτων.

«Οι δραστηριότητες παρακολούθησης και επιβολής … διαδραματίζουν ζωτικό ρόλο στην καταπολέμηση της ρύπανσης που προκαλείται από τις παράνομες ρυπογόνες βιομηχανίες. Έχουμε ένα πολιτικό και νομικό πλαίσιο για την αντιμετώπιση των ζητημάτων περιβαλλοντικής ρύπανσης της χώρας», είπε.

Ο Ridwanul Haque, διευθύνων σύμβουλος της ΜΚΟ Agroho με έδρα τη Ντάκα, χαρακτήρισε την τοξική χημική ρύπανση «τεράστιο πρόβλημα σε μια χώρα όπως το Μπαγκλαντές». Ο Haque, του οποίου η οργάνωση παρέχει καθαρό πόσιμο νερό και δωρεάν ιατρική περίθαλψη σε περιθωριοποιημένες κοινότητες, δήλωσε ότι τα ποτάμια και τα κανάλια που διασχίζουν τη Ντάκα έχουν γίνει «μαύρα», λόγω της λάσπης και των λυμάτων που παράγονται από εργοστάσια βαφής και επεξεργασίας υφασμάτων. Το νερό είναι «πολύ παχύρρευστο… σαν πίσσα» και κατά τη διάρκεια του χειμώνα – όταν η βροχή των μουσώνων δεν αραιώνει πλέον τα λύματα – μπορείς να το μυρίσεις», είπε.

Ένας 55χρονος, ο οποίος ζει στο Savar τα τελευταία 18 χρόνια και δεν ήθελε να δοθούν τα στοιχεία του στη δημοσιότητα, λόγω φόβου για αντίποινα, είπε ότι τα μολυσμένα νερά, αποτελούν κίνδυνο για την υγεία της οικογένειάς του.

«Τα παιδιά αρρωσταίνουν αν μείνουν εδώ», είπε, προσθέτοντας ότι τα δύο παιδιά και ο εγγονός του δεν μπορούν να ζήσουν μαζί του «λόγω του νερού».

Το κόστος του χρώματος
Η βιομηχανία μόδας χρησιμοποιεί περίπου 93 δισεκατομμύρια κυβικά μέτρα (21 τρισεκατομμύρια γαλόνια) νερού ετησίως, αρκετά για να γεμίσει 37 εκατομμύρια Ολυμπιακές πισίνες, σύμφωνα με το Ίδρυμα Ellen MacArthur. Μαζί με το φινίρισμα, η βαφή, είναι οι πιο ρυπογόνες και ενεργοβόρες διαδικασίες που εμπλέκονται στην κατασκευή των ρούχων μας.

Το φινίρισμα γίνεται όταν χημικά ή θεραπείες εφαρμόζονται στο ύφασμα για να του δώσουν την επιθυμητή εμφάνιση ή αίσθηση – όπως λεύκανση, μαλάκωμα ή καθιστώντας το ρούχο ανθεκτικό στο νερό ή να μην τσαλακώνεται. Κατά τη βαφή χρησιμοποιούνται επίσης μεγάλες ποσότητες νερού και χημικών, για να διασφαλιστεί ότι τα ζωντανά χρώματα συνδέονται με το ύφασμα και δεν ξεθωριάζουν ή ξεπλένονται. Πάρτε το τζιν ως παράδειγμα.

Η παραγωγή ενός ζεύγους τζιν καταναλώνει περίπου 7.500 λίτρα (2.000 γαλόνια) νερού, από την καλλιέργεια ακατέργαστου βαμβακιού έως το τελικό προϊόν, σύμφωνα με τα Ηνωμένα Έθνη.

Για να διασφαλιστεί το μπλε χρώμα του, το νήμα ή το ύφασμα εμβαπτίζεται επανειλημμένα σε τεράστια δοχεία συνθετικής βαφής. Μετά τη βαφή, το τζιν υποβάλλεται σε επεξεργασία και πλένεται με περισσότερες χημικές ουσίες για να το μαλακώσουν ή να το βάψουν. Η εμφάνιση του ξεθωριασμένου ή του “φθαρμένου” απαιτεί ακόμη περισσότερο χημικό εμπότισμα, κατά το οποίο χρησιμοποιούνται οξέα, ένζυμα, χλωρίνη και φορμαλδεΰδη. Αλλά τα τζιν δεν είναι οι μόνοι ρυπαίνοντες.

«Κάθε σεζόν, γνωρίζουμε ότι η βιομηχανία της μόδας πρέπει να προωθεί νέα χρώματα», δήλωσε ο Ma Jun, ένας από τους κορυφαίους περιβαλλοντολόγους της Κίνας, στο CNN. Ωστόσο, πρόσθεσε, «κάθε φορά που έχεις ένα νέο χρώμα, θα χρησιμοποιήσεις περισσότερα, νέα είδη χημικών ουσιών και χρωστικών ουσιών και χρωστικών και καταλυτών».

Μόλις τελειώσουν, ο φθηνότερος τρόπος για τα εργοστάσια να απαλλαγούν από άχρηστα, χημικά φορτωμένα λύματα είναι να τα απορρίψουν σε κοντινά ποτάμια και λίμνες.

 Εργάτες επεξεργάζονται δέρμα μέσα σε ένα εργοστάσιο στην πολύ μολυσμένη περιοχή βυρσοδεψίας Hazaribagh στις όχθες του ποταμού Buriganga στη Ντάκα του Μπαγκλαντέ

Δεν είναι επικίνδυνες όλες οι χρησιμοποιούμενες χημικές ουσίες και τα διαλύματα, αν και η Παγκόσμια Τράπεζα έχει εντοπίσει 72 τοξικά που προέρχονται αποκλειστικά από βαφή υφασμάτων. Μόλις βρεθούν σε υδάτινες οδούς, συσσωρεύονται στο σημείο όπου το φως εμποδίζεται να διεισδύσει στην επιφάνεια, μειώνοντας την ικανότητα των φυτών για φωτοσύνθεση. Αυτό μειώνει τα επίπεδα οξυγόνου στο νερό, σκοτώνοντας υδρόβια φυτά και ζώα.

Επίσης, μεταξύ αυτών, είναι τα χημικά και τα βαρέα μέταλλα που μπορούν να συσσωρευτούν στο σώμα, αυξάνοντας τον κίνδυνο διαφόρων καρκίνων, σοβαρών ασθενειών και δερματικών προβλημάτων.

Το φορτωμένο με χημικά νερό, χρησιμοποιείται επίσης για την άρδευση των καλλιεργειών, με μια πρόσφατη μελέτη να διαπιστώνει ότι οι κλωστοϋφαντουργικές βαφές υπήρχαν σε λαχανικά και φρούτα που καλλιεργούνται γύρω από το Savar.

Ευρισκόμενες στο νερό της αποχέτευσης, οι χημικές ουσίες βαφής είναι δύσκολο να αφαιρεθούν, δήλωσε η Sarah Obser, επικεφαλής της βιωσιμότητας στο PFI Hong Kong, μια εταιρεία που παρέχει περιβαλλοντικούς και εργοστασιακούς ελέγχους στην Ασία. «Οι ουσίες δεν αποικοδομούνται και παραμένουν στο περιβάλλον».

Ενώ χρησιμοποιούνται διάφοροι τύποι βαφών για διαφορετικά υφάσματα, οι αζωχρώσεις – βαφές με συνθετικό άζωτο – έχουν υποβληθεί σε ιδιαίτερο έλεγχο από τη βιομηχανία της μόδας και τους περιβαλλοντολόγους. Χρησιμοποιούνται συνήθως στην κατασκευή ενδυμάτων και παράγουν έντονα χρώματα όπως έντονα κόκκινα ή κίτρινα.

Αλλά μερικές αζωχρωστικές ουσίες υπό ορισμένες συνθήκες διασπώνται και απελευθερώνουν αρωματικές αμίνες, έναν τύπο χημικής ένωσης (χρησιμοποιείται επίσης σε φυτοφάρμακα και φαρμακευτικά προϊόντα) που μπορούν να αυξήσουν τον κίνδυνο καρκίνου. Είναι τόσο τοξικές, που η Ευρωπαϊκή Ένωση, η Κίνα, η Ιαπωνία, η Ινδία και το Βιετνάμ, έχουν απαγορεύσει τη χρήση και την εισαγωγή τους.

Ποταμός έχει βαφτεί μωβ από τα λύματα εργοστασίων που βρίσκονται κοντά

Ανθρώπινος αντίκτυπος
Η ρύπανση των υδάτων από τη βιομηχανία κλωστοϋφαντουργίας είναι ένα τεράστιο πρόβλημα στις χώρες παραγωγής ενδυμάτων, οι περισσότερες από τις οποίες βρίσκονται στην Ασία λόγω του τεράστιου φτηνού εργατικού δυναμικού.

Όταν ο περιβαλλοντολόγος Ma ίδρυσε το Ινστιτούτο Δημόσιων και Περιβαλλοντικών Υποθέσεων (IPE) που εδρεύει στο Πεκίνο πάνω από μια δεκαετία, πολλά ποτάμια και λίμνες στην Κίνα – ο μεγαλύτερος κατασκευαστής ρούχων στον κόσμο – ήταν τόσο μολυσμένα που ήταν ουσιαστικά νεκρά, είπε.

Από το 2006, η ΜΚΟ του έχει αναπτύξει βάσεις δεδομένων ρύπανσης για την παρακολούθηση των περιβαλλοντικών επιδόσεων των εταιρειών, και για δοκιμασμένες πηγές νερού και ποτάμια και λίμνες με χρωματική κωδικοποίηση ανάλογα με το πόσο μολυσμένες είναι.

«Σε περιοχές με συγκεντρώσεις αυτών των χρωμάτων, έχουμε δει μερικές από τις λίμνες στην Κίνα μολυσμένες σε τέτοιο επίπεδο, που δεν είναι πλέον καλές για χρήση», δήλωσε ο Μα.

Οι εργαζόμενοι και οι άνθρωποι που ζουν κοντά σε εργοστάσια, συχνά φέρουν το βάρος της ρύπανσης. Σύμφωνα με τον Μα, ψαράδες που ζούσαν κοντά σε βαφεία και υφαντικούς μύλους κατά μήκος των παραπόταμων του ποταμού Qiantang, είδαν τα αλιεύματα τους να συρρικνώνονται. «Έχουν χάσει τον τρόπο να βγάζουν το ψωμί τους, λόγω αυτού», πρόσθεσε.

Στο Μπαγκλαντές, ο κάτοικος της πόλης Savar που δεν ήθελε να κατονομαστεί, είπε ότι δεν μπαίνει πλέον στο νερό γύρω από τη γειτονιά του. «Αυτό το νερό προκαλεί πληγές στο σώμα», είπε, προσθέτοντας ότι οι άνθρωποι που πλένουν τα χέρια ή τα πρόσωπά τους στο νερό έχουν κάνει πυρετό και έχουν παρουσιάσει ερεθισμό στο δέρμα τους.

Η τοξική λάσπη μολύνει επίσης τις πηγές γλυκού νερού, επειδή οι άνθρωποι χρησιμοποιούν ρηχά πηγάδια. «Οι άνθρωποι δεν έχουν άλλη επιλογή, οπότε πρέπει να… πίνουν από αυτό. Είναι απελπισμένοι, δεν έχουν χρήματα για να εγκαταστήσουν ένα φίλτρο ή να τρυπήσουν (για) πιο βαθιά νερά».

Τα γαστρεντερικά προβλήματα και οι δερματικές παθήσεις είναι μερικές από τις κοινές ασθένειες που αποδίδονται άμεσα στη ρύπανση από τα υφάσματα.
Το CNN απευθύνθηκε στο Υπουργείο Υγείας και Οικογενειακής Πρόνοιας του Μπαγκλαντές και στη Διεύθυνση Γενικών Υπηρεσιών Υγείας και στους υπαλλήλους υγείας της Ντάκα για σχόλια.

Οι χημικές ουσίες που χρησιμοποιούνται για τη βαφή ρούχων επηρεάζουν επίσης και τους εργαζόμενους στο χώρο των ενδυμάτων οι οποίοι, σε ορισμένα εργοστάσια, δεν διαθέτουν επαρκή προστατευτική ενδυμασία και μπορεί να εισπνέουν τοξικούς καπνούς. Στη Ντάκα, οι ειδικοί λένε ότι υπάρχει ένας αυξανόμενος αριθμός εργοστασίων που συμμορφώνονται με τα διεθνή πρότυπα για τη χημική χρήση και διαχείριση, αλλά υπάρχουν ακόμη πολλά μικρότερα ή υπεργολαβικά εργοστάσια όπου οι συνθήκες συνεχίζουν να υπολείπονται.

«Οι άνθρωποι δεν έχουν γάντια ή σανδάλια, είναι χωρίς παπούτσια, δεν έχουν μάσκες και εργάζονται με επικίνδυνες χημικές ουσίες ή βαφές σε περιοχή με συμφόρηση. Είναι σαν εργοστάσια ιδρώτα», δήλωσε ο Χακ.

Αλλά επειδή η βιομηχανία κλωστοϋφαντουργίας είναι εξαιρετικά σημαντική για την οικονομία του Μπαγκλαντές, αντιπροσωπεύοντας το 20% του ΑΕΠ της και απασχολεί περίπου 4 εκατομμύρια άτομα, οι κάτοικοι όπως ο Αμπντουσάμ Σαλάμ δεν θέλουν να κλείνουν τα εργοστάσια.

«Πολλοί από τους ανθρώπους μας εργάζονται σε αυτά τα εργοστάσια», είπε. «Αν κλείσουν αυτά τα εργοστάσια, οι εργαζόμενοι θα γίνουν άνεργοι».

Αλλαγή στάσης
Αλλά συμβαίνει αλλαγή. Στο Μπαγκλαντές, υπάρχουν ενδείξεις ότι οι παραγωγοί κλωστοϋφαντουργίας παίρνουν πιο σοβαρά την περιβαλλοντική ευθύνη, με τις μάρκες να αναλαμβάνουν πρωτοβουλίες, όπως η εταιρική σχέση για καθαρότερα κλωστοϋφαντουργικά προϊόντα (PaCT), που χρησιμοποιούν νερό, ενέργεια και χημικά στη βιομηχανία.

Το Υπουργείο Περιβάλλοντος, Δασών και Κλιματικής Αλλαγής του Μπαγκλαντές, δήλωσε ότι έχει καταστήσει υποχρεωτικό για όλες τις ρυπογόνες εγκαταστάσεις να φτιάξουν εγκαταστάσεις επεξεργασίας λυμάτων και να τις λειτουργήσουν «βέλτιστα». Και σύμφωνα με μια νέα περιβαλλοντική πολιτική που ονομάζεται Zero Liquid Discharge (ZLD), οι βιομηχανίες βαφής, φινιρίσματος και πλυσίματος υφασμάτων «πρέπει να υποβάλουν ένα χρονοδιάγραμμα για τη μείωση, ανακύκλωση και επαναχρησιμοποίηση των λυμάτων».

Άλλες χώρες έχουν επίσης λάβει μέτρα. Στην Κίνα, μια σειρά σκληρών νέων περιβαλλοντικών πολιτικών έχουν θεσπιστεί τα τελευταία χρόνια, παίρνοντας αυστηρά μέτρα το 2017 για τα κλωστοϋφαντουργικά προϊόντα και άλλα ρυπογόνα εργοστάσια, με αποτέλεσμα να κλείσουν προσωρινά, χιλιάδες που διαπιστώθηκε ότι παραβιάζουν τους περιβαλλοντικούς νόμους. Το 2018, η κινεζική κυβέρνηση εισήγαγε έναν νέο φόρο προστασίας του περιβάλλοντος με στόχο τη μείωση της ρύπανσης, σύμφωνα με το κρατικό πρακτορείο ειδήσεων Xinhua.

Ο Μα είπε ότι τα εργοστάσια και οι εγκαταστάσεις βαφής μετακινούνται όλο και περισσότερο σε βιομηχανικές ζώνες με κεντρικές εγκαταστάσεις επεξεργασίας λυμάτων ή απειλούνται με πρόστιμα και κλείσιμο εάν δεν συμμορφώνονται με τους κανονισμούς.

Τα αποτελέσματα ήταν «δραματικά», με πολλούς από τους νεκρούς, μαύρους ποταμούς που είχε δει κάποτε, να ξαναζωντανεύουν.

Μια πρόσφατη μελέτη διαπίστωσε ότι τέτοιες προσπάθειες έχουν βελτιώσει την ποιότητα του νερού σε ορισμένες περιοχές, αλλά τοξικό και μολυσμένο νερό εξακολουθεί να υφίσταται σε κάποια μέρη της χώρας.

Η βιομηχανία της μόδας στο σύνολό της έχει υποστεί αυτό που ο υπεύθυνος εκστρατείας τοξικών της Greenpeace της Ανατολικής Ασίας, Ada Kong περιγράφει ως «μετατόπιση παραδείγματος» στη συνειδητοποίηση του για το πώς οι χημικές ουσίες επηρεάζουν το περιβάλλον.

Η εκστρατεία «Detox My Fashion» της Greenpeace που στοχεύει στην εξάλειψη επικίνδυνων χημικών ουσιών από τη βιομηχανία μόδας, από το 2011, έχει δει μεγάλες μάρκες όπως η H&M, η Adidas και η Levi’s να δεσμεύονται να εφαρμόσουν αυστηρότερους περιβαλλοντικούς κανονισμούς στα εργοστάσια και τις αλυσίδες εφοδιασμού τους.

Υπήρξε επίσης μια ώθηση για καινοτομία στην εξεύρεση εναλλακτικών χημικών ουσιών και νέων τεχνολογιών, που οδηγούν στην ανάπτυξη πιο φιλικών προς το περιβάλλον βαφών.

Μια δύσκολη αποστολή
Ωστόσο, παραμένουν πολλά προβλήματα. Για παράδειγμα, οι κεντρικές μονάδες επεξεργασίας της Κίνας, μερικές φορές δεν μπορούν να αντεπεξέλθουν στον όγκο των λυμάτων που παράγονται στα νέα βιομηχανικά πάρκα της. Και τα υπάρχοντα εργοστάσια, φορτωμένα με δαπανηρές διαδικασίες επεξεργασίας, συχνά κατασκευάζουν μυστικούς σωλήνες εκκένωσης ή απελευθερώνουν τα λύματα τους τη νύχτα για να αποφύγουν τον εντοπισμό, είπε ο Μα.

Και ενώ έχουν γίνει βήματα, εξακολουθούν να υπάρχουν πολλές μάρκες και κατασκευαστές που δεν λαμβάνουν σοβαρά υπόψη τη βιωσιμότητα, λένε οι ειδικοί. «Η αποστολή δεν έχει ακόμα ολοκληρωθεί», αναφέρει ο Μα.

Ορισμένοι ειδικοί πιστεύουν ότι το κίνητρο πρέπει να προέρχεται από μεγάλες μάρκες, οι οποίες μπορούν να ενθαρρύνουν τα εργοστάσια να κατασκευάσουν εγκαταστάσεις επεξεργασίας νερού ή να επενδύσουν σε τεχνολογίες χωρίς χημικά δεσμεύοντας μακροπρόθεσμες συμβάσεις, ακόμη και αν αυξηθεί το κόστος.

Ωστόσο, η απαλλαγή από τη βιομηχανία μόδας επικίνδυνων χημικών ουσιών είναι πιθανό να γίνει ακόμη πιο δύσκολη καθώς ο εθισμός στα ρούχα μας αυξάνεται. Η κατανάλωση ενδυμάτων αναμένεται να αυξηθεί κατά 63% σε 102 εκατομμύρια τόνους ετησίως το 2030, σύμφωνα με την έκθεση Pulse of the Fashion του 2017.

Στο Μπαγκλαντές, όσοι ζουν κατά μήκος των μαύρων, μολυσμένων ποταμών του Σαβάρ λένε ότι εξακολουθούν να αισθάνονται αβοήθητοι να σταματήσουν τη ρύπανση που προκαλούν τα εργοστάσια. Πολλοί φοβούνται τις επιπτώσεις από τους ιδιοκτήτες εργοστασίων, που συχνά έχουν σημαντική επιρροή ή πολιτική ισχύς.

«Αν οι αρχές δεν λάβουν περαιτέρω μέτρα για τον καθαρισμό του νερού», είπε ο κάτοικος του Σαβάρ Αμπντουσού Σαλαμ, τότε «το μέλλον αυτής της περιοχής θα είναι γεμάτο σκοτάδι».
Πηγή: iefimerida.gr